Temere un oscuro isolamento invernale? Pensa come un norvegese

Gli studi dimostrano che le persone che vivono nel Circolo Polare Artico sono armate di una mentalità che aiuta a combattere la lunga “notte polare”. Potrebbe tornare utile per tutti noi …

Quando Kari Leibowitz è arrivata per la prima volta nella città norvegese di Tromsø, è rimasta incuriosita e spaventata dall’imminente inverno. Duecento miglia a nord del Circolo Polare Artico, la città non vede il sole da metà novembre a metà gennaio. Era ben diverso dallo stato del New Jersey, dove era cresciuta, o da Stanford, in California, dove aveva studiato prima di recarsi in Norvegia.

In qualità di psicologo della salute, l’obiettivo di Leibowitz era comprendere il modo in cui i cittadini di Tromsø hanno affrontato la lunga “notte polare”.In molti paesi, si ritiene che le brevi giornate invernali causino letargia e umore basso, con conseguente “disturbo affettivo stagionale” (SAD). A volte si presume che questo abbia una base biologica: i livelli di neurotrasmettitori che regolano l’umore come la serotonina sono generalmente più bassi in inverno che in estate, e la scorsa settimana uno studio ha suggerito che le persone con personalità più nevrotiche sono particolarmente suscettibili agli umori invernali bassi. Il SAD viene spesso trattato utilizzando farmaci antidepressivi standard e psicoterapie.

Durante i periodi più bui della notte polare, Tromsø riceve solo due o tre ore di luce solare indiretta, che risplende nel cielo da sotto l’orizzonte. Eppure i suoi abitanti non mostrano il tipo di depressione invernale che ci si potrebbe aspettare da una città immersa nell’oscurità. Uno studio di May Trude Johnsen dell’Università di Tromsø ha rilevato che il  benessere dei cittadini è cambiato a malapena nel corso dell’anno. Il loro sonno era un po’ più disturbato senza il ritmo quotidiano del sole che sorgeva e tramontava, ma non riferirono alcun aumento del disagio mentale durante l’inverno.

Allora qual è il loro segreto? 

Tra le molte possibili spiegazioni, il lavoro di Leibowitz suggerisce che una componente vitale può essere una particolare “mentalità” che arma i cittadini contro lo stress della lunga notte polare.

Che cosa potremmo imparare dalla resilienza psicologica dei norvegesi?

Potremmo non vivere nell’estremo nord, ma molti di noi in Europa e negli Stati Uniti ritengono che l’inverno sia la più crudele di tutte le stagioni, e questo senza l’ombra di una pandemia globale. La scorsa settimana l’ Observer ha riferito che, mentre affrontiamo la prospettiva scoraggiante di un secondo blocco in condizioni di buio e freddo, i britannici hanno fatto scorta di stufe da giardino e falò ma, consumismo a parte, cosa potremmo imparare dalla resilienza psicologica dei norvegesi?

DieterMeyrl Getty Images

Vedere gli eventi stressanti come “sfide”

Le scoperte di Leibowitz si basano su decenni di ricerche precedenti che dimostrano che la struttura mentale di eventi stressanti  può influenzare in modo potente i modi in cui ne siamo influenzati. Le persone che vedono gli eventi stressanti come “sfide”, con l’opportunità di apprendere e adattarsi, tendono a farcela molto meglio di coloro che si concentrano maggiormente sugli aspetti minacciosi – come la possibilità di fallimento, imbarazzo o malattia. Queste differenze di mentalità non influenzano solo l’umore delle persone, ma anche le loro risposte fisiologiche, come i cambiamenti della pressione sanguigna e della frequenza cardiaca e la velocità con cui si riprendono dopo l’evento

Per verificare se una differenza di prospettiva potrebbe anche spiegare la resilienza dei residenti di Tromsø, Leibowitz ha progettato la ” scala della mentalità invernale”, che chiedeva ai partecipanti di valutare quanto erano d’accordo o in disaccordo con affermazioni come

  • Ci sono molte cose da godersi durante l’inverno
  • Adoro l’intimità dei mesi invernali
  • L’inverno porta molti meravigliosi cambiamenti stagionali

e

  • L’inverno è noioso
  • L’inverno è un periodo dell’anno limitante
  • Ci sono molte cose che non mi piacciono dell’inverno

ha scoperto che le risposte dei partecipanti predicevano il loro benessere nei prossimi mesi; più vedevano l’inverno come un’entusiasmante opportunità per godersi un clima glaciale, meglio se la passavano, con alti livelli di soddisfazione di vita e salute mentale generale.

Sorprendentemente, Leibowitz ha scoperto che questi atteggiamenti aumentano effettivamente con la latitudine, nelle regioni in cui gli inverni saranno ancora più rigidi. Le persone alle Svalbard (a 78 gradi nord) avevano una mentalità più positiva rispetto alle persone a Tromsø (69 gradi nord), che avevano una visione più ottimista delle persone a Oslo (60 gradi nord).In altre parole, la mentalità invernale positiva è più comune dove è più necessaria.

Abbiamo nuove risposte di adattamento alla pandemia?

Un recente studio del Prof Hannes Zacher, psicologo dell’Università di Lipsia, mostra che la nostra personale inquadratura della pandemia ha già avuto un piccolo ma significativo effetto sulle nostre risposte durante la crisi fino ad ora.

Fonte: David Robson TheGuardian

Immagine di copertina Viste mozzafiato in Hordaland, Norvegia Fotografia: Alexey Karamanov / Getty Images / Tetra images RF

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