La resilienza del 2021: ritorno indietro

La resilienza è entrata a far parte del linguaggio comune, ma cosa vuol dire veramente? Il significato è il seguente: capacità di un materiale di assorbire un urto senza rompersi. Deriva dal latino re-silio: risalire, tornare indietro.

Ovviamente il termine ha trovato campo d’azione in psicologia e anche nella vita sociale, come ogni parola che piace e che viene riadattata e uniformata al contesto a cui si vuole associare. Dicevamo, la resilienza l’abbiamo utilizzata nella scienza, anche se il suo valore è quando esprime quella capacità degli esseri umani di risalire, di riparare i danni, di ritornare indietro e ricominciare. Ed è quello che dovremmo fare nel nuovo anno 2021.

Non tutti conoscono il vero significato di resilienza e spesso viene associato a resistenza. Mi viene in mente ciò che disse Papa Francesco qualche tempo fa: corriamo, siamo troppo concentrati su lavoro, sui guadagni e poi perdiamo, ci perdiamo, prima di tutto perdiamo dio. In effetti, basti pensare allo sfruttamento delle risorse, a come abbiamo distrutto l’ambiente e la terra che ci ospita, e tutto questo per una folle corsa verso qualcosa, che abbiamo anche dimenticato di volere. Oggi è il momento di risalire, di tornare indietro e di esprimere la resilienza nella scienza medica, nell’architettura, nell’economia.

Resilienza in quali settori?

  • nella scienza dei materiali esprime la proprietà che hanno alcuni elementi di conservare la propria struttura e di riacquistare la forma originaria dopo essere stati sottoposti a deformazione;
  • in biologia è la capacità di un sistema di ritornare a uno stato di equilibrio in seguito ad un evento destabilizzante;
  • in ecologia è resiliente un ecosistema quando è in grado di resistere a perturbazioni, senza subire danni permanenti e ritornare rapidamente alle condizioni iniziali;
  • in ingegneria, è la capacità di un materiale di resistere a forze dinamiche, cioè a urti, assorbendo energia con deformazioni elastiche e plastiche.

La resilienza è un ritorno indietro, ma solo per ricominciare, per ripartire e ricostruire. Negli ultimi tempi e considerando le enormi catastrofi, che i cambiamenti climatici hanno generato in questi anni, si è pensato a edifici e strutture che possano far fronte ai cambiamenti ambientali e resistere. Molti sono stati gli interventi messi a punto e vanno dall’efficientamento energetico alla smart home, all’utilizzo di materiali innovativi e sostenibili, è nata l’architettura ecologica, che utilizza materiali biosostenibili. In commercio esistono diversi esempi: un cemento che dimezza la produzione di anidrite carbonica, un cemento mangiasmog, il cemento fotocatalitico. Insomma la bioedilizia sta facendo passi da gigante, incarna in pieno la resilienza, perché sa tornare indietro e ricostruire con più consapevolezza, evitando gli errori del passato.

La resilienza può essere applicata anche all’arredamento d’interni, all’utilizzo di materiali ecosostenibili, poco inquinanti e meno dannosi per la salute. In questi giorni impazzano gli auguri per il nuovo anno, e visto tutto ciò che è successo nel 2020 c’è la necessità di festeggiare l’arrivo del nuovo più che mai, scacciando via con un bel calcio l’anno vecchio.

Un augurio che potremmo fare a noi stessi e agli altri è quello di non cercare il cambiamento altrove o negli altri, ma sperimentare di più la parola resilienza, partendo innanzitutto da noi stessi. Risalire, ricostruire e tornare indietro per ripartire, con la giusta consapevolezza però, evitando gli errori. C’è bisogno di tornare indietro e risalire proprio perché in passato abbiamo sbagliato molto, abbiamo sbagliato tutti.

Temere un oscuro isolamento invernale? Pensa come un norvegese

Gli studi dimostrano che le persone che vivono nel Circolo Polare Artico sono armate di una mentalità che aiuta a combattere la lunga “notte polare”. Potrebbe tornare utile per tutti noi …

Quando Kari Leibowitz è arrivata per la prima volta nella città norvegese di Tromsø, è rimasta incuriosita e spaventata dall’imminente inverno. Duecento miglia a nord del Circolo Polare Artico, la città non vede il sole da metà novembre a metà gennaio. Era ben diverso dallo stato del New Jersey, dove era cresciuta, o da Stanford, in California, dove aveva studiato prima di recarsi in Norvegia.

In qualità di psicologo della salute, l’obiettivo di Leibowitz era comprendere il modo in cui i cittadini di Tromsø hanno affrontato la lunga “notte polare”.In molti paesi, si ritiene che le brevi giornate invernali causino letargia e umore basso, con conseguente “disturbo affettivo stagionale” (SAD). A volte si presume che questo abbia una base biologica: i livelli di neurotrasmettitori che regolano l’umore come la serotonina sono generalmente più bassi in inverno che in estate, e la scorsa settimana uno studio ha suggerito che le persone con personalità più nevrotiche sono particolarmente suscettibili agli umori invernali bassi. Il SAD viene spesso trattato utilizzando farmaci antidepressivi standard e psicoterapie.

Durante i periodi più bui della notte polare, Tromsø riceve solo due o tre ore di luce solare indiretta, che risplende nel cielo da sotto l’orizzonte. Eppure i suoi abitanti non mostrano il tipo di depressione invernale che ci si potrebbe aspettare da una città immersa nell’oscurità. Uno studio di May Trude Johnsen dell’Università di Tromsø ha rilevato che il  benessere dei cittadini è cambiato a malapena nel corso dell’anno. Il loro sonno era un po’ più disturbato senza il ritmo quotidiano del sole che sorgeva e tramontava, ma non riferirono alcun aumento del disagio mentale durante l’inverno.

Allora qual è il loro segreto? 

Tra le molte possibili spiegazioni, il lavoro di Leibowitz suggerisce che una componente vitale può essere una particolare “mentalità” che arma i cittadini contro lo stress della lunga notte polare.

Che cosa potremmo imparare dalla resilienza psicologica dei norvegesi?

Potremmo non vivere nell’estremo nord, ma molti di noi in Europa e negli Stati Uniti ritengono che l’inverno sia la più crudele di tutte le stagioni, e questo senza l’ombra di una pandemia globale. La scorsa settimana l’ Observer ha riferito che, mentre affrontiamo la prospettiva scoraggiante di un secondo blocco in condizioni di buio e freddo, i britannici hanno fatto scorta di stufe da giardino e falò ma, consumismo a parte, cosa potremmo imparare dalla resilienza psicologica dei norvegesi?

DieterMeyrl Getty Images

Vedere gli eventi stressanti come “sfide”

Le scoperte di Leibowitz si basano su decenni di ricerche precedenti che dimostrano che la struttura mentale di eventi stressanti  può influenzare in modo potente i modi in cui ne siamo influenzati. Le persone che vedono gli eventi stressanti come “sfide”, con l’opportunità di apprendere e adattarsi, tendono a farcela molto meglio di coloro che si concentrano maggiormente sugli aspetti minacciosi – come la possibilità di fallimento, imbarazzo o malattia. Queste differenze di mentalità non influenzano solo l’umore delle persone, ma anche le loro risposte fisiologiche, come i cambiamenti della pressione sanguigna e della frequenza cardiaca e la velocità con cui si riprendono dopo l’evento

Per verificare se una differenza di prospettiva potrebbe anche spiegare la resilienza dei residenti di Tromsø, Leibowitz ha progettato la ” scala della mentalità invernale”, che chiedeva ai partecipanti di valutare quanto erano d’accordo o in disaccordo con affermazioni come

  • Ci sono molte cose da godersi durante l’inverno
  • Adoro l’intimità dei mesi invernali
  • L’inverno porta molti meravigliosi cambiamenti stagionali

e

  • L’inverno è noioso
  • L’inverno è un periodo dell’anno limitante
  • Ci sono molte cose che non mi piacciono dell’inverno

ha scoperto che le risposte dei partecipanti predicevano il loro benessere nei prossimi mesi; più vedevano l’inverno come un’entusiasmante opportunità per godersi un clima glaciale, meglio se la passavano, con alti livelli di soddisfazione di vita e salute mentale generale.

Sorprendentemente, Leibowitz ha scoperto che questi atteggiamenti aumentano effettivamente con la latitudine, nelle regioni in cui gli inverni saranno ancora più rigidi. Le persone alle Svalbard (a 78 gradi nord) avevano una mentalità più positiva rispetto alle persone a Tromsø (69 gradi nord), che avevano una visione più ottimista delle persone a Oslo (60 gradi nord).In altre parole, la mentalità invernale positiva è più comune dove è più necessaria.

Abbiamo nuove risposte di adattamento alla pandemia?

Un recente studio del Prof Hannes Zacher, psicologo dell’Università di Lipsia, mostra che la nostra personale inquadratura della pandemia ha già avuto un piccolo ma significativo effetto sulle nostre risposte durante la crisi fino ad ora.

Fonte: David Robson TheGuardian

Immagine di copertina Viste mozzafiato in Hordaland, Norvegia Fotografia: Alexey Karamanov / Getty Images / Tetra images RF

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